¿Cuál es el monstruo Tully? Un Vertebrado de 300 millones de años

Enigmáticos, problemáticos, los fósiles de Tully Monster, pero sus formas les permite dar libre rienda a la imaginación de los paleontólogos y el público en general acerca de la naturaleza de este animal vertebrado, que vivió alrededor de 300 millones de años.

Los restos fosilizados de gregarium tullimonstrum fueron descubiertos en 1955 por el fósil cazador Francis Tully en Mason Creek, un importante yacimiento de fósiles en el estado de Illinois del Norte en los Estados Unidos. Desde entonces, el origen evolutivo de esta especie ha sido un rompecabezas.

Cuando salió el primer estudio científico dedicado a la especie en 1966, ya que el fósil había ganado el nombre de “Tully Monster”, inspirado en el nombre de Francis Tully. Sin embargo, el artículo, publicado en la revista Science, no se corre el riesgo de ponerlo en uno de los grandes grupos del reino animal, como los moluscos, artrópodos y vertebrados, debido a su rareza.

monstruo Tully

En las siguientes décadas, los científicos han especulado que la especie habría sido un representante de un nuevo grupo de animales, no existente en la actualidad. Otros argumentaron que pertenecía a los moluscos. Y, sin embargo se compara con los poliquetos, un grupo de invertebrados.

Pero ahora, un extenso trabajo de investigación que analizó 1.200 fósiles diferentes de monstruo Tully va a demostrar que estos animales eran en realidad primos de lampreas. Eran vertebrados como las lampreas, otros peces y toda su descendencia evolutiva de los seres humanos, según un estudio publicado el jueves en la revista Naturaleza .

“Es fascinante cómo un animal tan reciente [evolutivamente], con muchos especímenes [fosilizado] y con una morfología tan distintivo ha permanecido desconocido durante tanto tiempo”, admite el PÚBLICA Victoria McCoy, Departamento de Geología y Geofísica de la Universidad Yale, en Connecticut (EE.UU.), y un autor del artículo de Nature. “El monstruo Tully tiene hace 300 millones de años, la mayoría fósiles descubiertos [] que aún no se ha identificado [Especie] 500 millones de años.”

Hay 300 millones de años, la geografía de la Tierra era completamente diferente. Las masas de tierra eran para acabar uniéndose en un supercontinente llamado Pangea que definen la biogeografía terrestre durante los siguientes 125 millones de años. así que estábamos al final del Carbonífero, el penúltimo periodo de la era paleozoica (540 a 252 millones de años), que precedió a la era de los dinosaurios famosos, el Mesozoico.

En los animales vertebrados terrestres que ponían huevos apenas habían aparecido, pero carecerían mucho a aparecer dinosaurios, mamíferos y aves.En los bosques tenido musgos, helechos, colas de caballo, coníferas más allá de hoy representada por especies como los pinos.

Los fósiles encontrados en Mason Creek (fecha más precisamente, hace entre 309 y hay 307 millones de años) muestran que en ese momento no había gambas, mejillones, almejas, cefalópodos, peces, tiburones, cangrejos y medusas. En medio de esta fauna, la anatomía del monstruo Tully – ilustraciones científicas que ayudan a recrear – se destaca.

Estos animales eran unos 30 cm de longitud y un cuerpo alargado que terminó en dos aletas. Lateralmente, el tronco del animal, pequeños agujeros denunció la existencia de branquias que les permitió respirar en el agua. Pero las características más extrañas eran los ojos y la boca.

Cada uno de los dos ojos se encuentra en el extremo de una estructura que se parece a una varilla. Las “barras” nacen en la zona central de la parte posterior del animal y cada sobresalían hacia el lado del cuerpo. Los científicos creen que estos “palos” con sus ojos al final tenían movilidad, permitiendo que el animal ver hacia adelante y hacia atrás, esquivando los depredadores y la identificación de posibles presas.

Por último, la boca parecía con pinzas de una langosta con los dientes.Además, la parte terminal de una larga y delgada trompa del tronco naciente y tenía un tercio de la longitud del animal. Una muestra de 30 centímetros tendrían diez centímetros trompa y la boca. La trompa tenían tres juntas, una en la base, una mitad de la trompa y el tercero con la boca.

Con esto, Tully fue completamente enmarcado entre los seres que pueblan la película animada Monsters Inc . Su extraña apariencia lo hizo famoso, y en 1989 se convirtió en el Illinois fósiles. Además, había teorías de fantasía. El periodista Inglés William Frederick de vacaciones, que se convirtió en un defensor de la fantasía fenómeno del monstruo del Lago Ness, formuló una teoría que conecta el ser que supuestamente vivía en el lago de Escocia y el monstruo Tully.

Para Inglés, la criatura habría evolucionado a lo largo de los siglos, convirtiéndose en una especie gigante. “Nadie sabrá si la serpiente del lago Ness es una forma de tullimonstrum , sino que siguiendo la forma menos científica posible apuesto en él”, dijo, citado por la revista Wired , en un artículo de 2011 en el Tully desmontar este ensoñación Federico Guillermo de vacaciones. Nunca encontró un fósil similar a tullimonstrum una capa de otro período geológico de la Tierra o en otros lugares aparte de Mason Creek. La idea, que escribió a Wired , era “de fantasía”.

Un mundo de “bello fósil”

Independientemente de folclore, misterio científico de Tully en su lugar en la evolución de los animales se mantuvo intacta. “Básicamente, nadie sabía lo que era”, afirma Derek Briggs, otro de los autores del nuevo estudio de la Universidad de Yale, dijo en un comunicado esta institución. “Los fósiles no son fáciles de interpretar, y que varían ampliamente. Decidimos disparar con todas las posibles técnicas analíticas [a resolver el misterio] “.

Miles de fósiles encontrados en los depósitos de Mason Creek formadas después los animales fueron enterrados en el barro, explica Victoria McCoy, que nos dice la historia geológica del lugar. “Con el tiempo, la suspensión se convirtió en la pizarra [una roca sedimentaria]. Al mismo tiempo, la siderita mineral [carbonato de hierro] iban a precipitar en el barro, en la pizarra y alrededor de los cadáveres de animales “, describe el paleontólogo. Sin oxígeno, la materia orgánica puede ir poco a poco siendo reemplazado por minerales, formando así un fósil. “Hoy en día, si estamos en la escena, vemos capas de esquisto con redondo y rocas duras SATAY dentro del esquisto. Si tenemos estos conglomerados se pueden encontrar con hermosas fósiles a menudo allí. Fósiles monstruos Tully se conservan en la roca, una película plana, de color formado por diferentes tipos de minerales de arcilla “.

El equipo de investigación tomó fotografías de los miles de fósiles a partir del estudio y obtuvo imágenes de microscopía electrónica y de rayos X utilizando otras técnicas. Esta información permite no sólo hacer mediciones de la anatomía de los fósiles de los animales, sino también para identificar estructuras diferentes. Durante el proceso de fosilización, “los diferentes tejidos se pueden [reemplazados y] preservados por diferentes minerales, por lo que cuando se mira en los elementos químicos [] de cada morfológicamente, es posible ver lo que era el tejido original,” explica Victoria McCoy.

Fue así que los investigadores hicieron el vínculo entre el monstruo Tully y lampreas. Estos peces, conocidos por su forma esbelta y su boca con dientes espirales redondas, pertenecen a un antiguo linaje evolutivo de los vertebrados, con más de 400 millones de años. Por lo tanto, tienen características diferentes ancestros de los vertebrados que se desarrollaron más tarde.

Un ejemplo es la notocorda, un tubo que se forma en el desarrollo embrionario humano y otros vertebrados, pero en última instancia, sólo una parte del disco intervertebral en la columna vertebral. A diferencia de nosotros, lampreas mantener la notocorda después del nacimiento y no tienen columna vertebral; En su lugar, tienen una serie de estructuras cartilaginosas lo largo del cuerpo que da apoyo.

Las imágenes de los fósiles permite Tully también identificar una notocorda y las mismas estructuras de cartílago repetidas sobre los segmentos de animales. Son. “Por ejemplo, se encontró que los dientes del monstruo Tully probablemente están formadas por queratina,” dijo Victoria McCoy, ya que los dientes de la lamprea.

Por otra parte, la investigación permitió tomar limpia, que la función de la boca. En el pasado, los científicos han argumentado que esos “pinzas” con los dientes sirven para agarrar la presa y poner otro agujero sería la boca. Ahora, el estudio encontró que el orificio de las “pinzas” era la verdadera entrada al sistema digestivo, es decir, la boca.

Así que el equipo puso Tully en el mismo grupo de lampreas dentro del árbol de la evolución de los vertebrados. “Esto realmente cambia lo que sabemos acerca de la familia de las lampreas. Todos los tipos de [] lampreas modernas son similares entre sí, y muy diferente de monstruo Tully. Así Tully nos dice que las especies de lampreas hoy son sólo los restos de un grupo que una vez fue mucho más amplia y diversa “.

Pero mirando hoy para estos animales, a 300 millones de años después de que prosperaron en las aguas del Carbonífero, puede caer en el error de hacer la interpretación opuesta. Al estar tan lejos de lo que sabemos, el monstruo Tully parece aberrante entidad, un intento fallido de la evolución, un ser destinado a desaparecer. Victoria McCoy deshace este prejuicio: “Ellos eran diferentes de animales que vemos hoy en día. Esto no quiere decir que eran intrínsecamente extraño o monstruosos, o no tiene éxito. Sólo ellos están prosperando en un momento diferente y de una manera diferente a la que estamos familiarizados “.